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成長痛って何?子供に突然起こる足首や膝の痛みの対処方法と原因

子ども
 

成長期に起こる成長痛、痛みは足首や膝などに多く、突然発症します。

症状が軽い場合もあれば激痛の場合もあり、痛みには個人差があります。

でも、「成長痛ってよく聞くけれど、何?」と思う方もいますよね。

現在、お子さんが成長痛かもしれない、または成長痛に備えておきたい保護者の方、成長痛について知っておきましょう!

痛みを和らげる対処法、成長痛の原因をご紹介しますね。

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成長痛による足首の痛みの対処法

突然、お子さんが怪我もなく「痛い!」と言い出したらびっくりしますよね。

私も経験がありますし、そのときはとても心配しました。

痛みを取る対処方法を知って、お子さんの痛みを少しでも解消してあげてほしいと思います。

 

痛みを軽減させるためのポイント

母子

  • 安静にする・・・まずは安静にして休みましょう
  • アイシングをする・・・炎症が見られなくても、冷やすことで感覚がマヒするため、気休めになります
  • 温める・・・リラックス効果でストレスを軽減が期待できます
  • マッサージなどをする・・・軽くさする、なでるなどのマッサージです。不安やストレスを取り除くためのスキンシップになります

「これしか方法はないの?」と聞こえてきそうですが、実はこれで十分です。

最もして欲しいこととしては、この方法を、気持ちを込めて、愛情を注いでやって欲しいということです。

いちばんの対処法は優しさです。

怒らず、騒がず、寄り添ってあげてください。

痛みには個人差がありますが、数十分から1、2時間ほどで解消する場合が多いですね。

また、痛みは繰り返すこともあり、治まったと思ったら数分後に再び痛み出したりします。

その場合も、きちんと対処してあげてくださいね。

 

成長痛とはどういうもの?

成長痛とは一般的に「骨が成長するときの痛み」と知られています。

しかし、実際には「骨が痛んでいる」という説だけでは説明しきれないのです。

このような下肢の痛みは、活動が活発となり、
体格も大きくなる時期に生じるため「成長痛」といわれてきました。

成長軟骨の急激な成長がその原因ではないかとされていますが、
成長軟骨そのものの痛みなのか、
筋肉・腱・靭帯などが成長に伴い牽引されて生じるものなのか、
実際のところ痛みのメカニズムも原因もよく解っていません。

                          立本整形外科いたみのクリニック

成長痛には確かな原因はなく、医療機関で検査をしても原因不明となるのです。

このように、検査をしても原因が不明な痛みは成長痛と診断されます。

 

成長痛の特徴

  • 夕方以降に痛む
  • 3歳から15歳くらいまでの成長期に発症
  • 足首のほか、膝やかかとなどの足に発症。夕方や夜に痛みを発症しますが、朝には治っていることも多い

また、「夜に痛み、朝には治る」ということを繰り返すこともあります。

年齢は3歳~低学年くらいが、最も多く痛みを感じているようです。ほかには、第二次性徴期の中学生や高校生に症状がみられます。

外来診療で多い小児の関節痛は「成長痛」で、夕方から夜にかけて膝や足関節の痛みを 訴える。この場合には、関節の診察で炎症所見を認めることはない。

          出典引用:厚生労働省・若年性特発性関節炎 初期診療の手引き(2007 年) 

成長痛は、炎症などの目立った様子が確認できないことが特徴とも言えますね。

 

成長痛が起こる原因

足 痛み

成長痛には痛みを伴いますが、その原因は不明です。

炎症もなく怪我をしているわけでもありません。

では、なぜ突然痛みが起こるのでしょうか?

その理由は2通りあります。

  1. 未発達のため、足首・膝・かかとに疲れが溜まって痛む
  2. 精神面の不安

たくさん遊んだ日の夜や走り回った日の夜に痛むのは、疲れが原因かもしれません。

遊びが疲れの原因の場合は、遊び方を見直す必要がありますね。

少しセーブするようにしたり、静かな遊びを取り入れたりするなど工夫しましょう。

精神面の不安については、自分の不安などの感情を表現することが難しい子供の場合、感情が痛みとなり成長痛として発症することがあります。

成長痛は、心理的な不安定性も関係し、特に原因がなく痛みが生じる事が多く、筋肉・関節・骨などには異常がないと言われていますが、万が一異常があれば別の疾患が疑われますので昼間も痛がるなどの場合は注意が必要です。

                               引用出典:かずまさ整形外科

「生活環境が変わった」などがあれば、子供の変化が成長痛として現れることもあるようですよ。(例えば、留守番、いつもそばにいた保護者が仕事を始めたなどが原因の場合も)

ちょっとした変化でも、不安が無意識に成長痛として現れるのかもしれません。

この場合、仮病や演技ではなく、痛みも実際に起きているです。無意識に痛みとして現れているのですよ。

成長痛は心の成長(精神の成長)の痛みと言えるかもしれませんね。

精神的に充実すれば症状は回復します。

できるだけお子さんの心に寄り添うように、日々の生活を送るようにしましょう。

 

ここまで、成長痛の主な原因についてお話ししてきました。

痛みを訴えるなど、お子さんの突然の変化には保護者の方も驚きますよね。

たとえば、突然吐くといったことも、お子さんには多く見られます。そんなときも落ち着いて対処です。

以下の記事がきっとお役に立ちますよ。

 

そのほか考えられる原因

スポーツをしているお子さんは、別の病気の可能性もあります

スポーツなどで体を酷使している場合、繰り返す衝撃でストレスがかかっているオスグット病の可能性も考えられます。

また、ひびや骨折、炎症を起こしているかもしれません。

脛骨結節(お皿の下の骨)が徐々に突出してきて、痛がります。時には、赤く腫れたり、熱を持ったりします。休んでいると痛みが無くなりますが、スポーツを始めると痛みが再発します。
発育期のスポーツ少年に起こりやすいのが特徴です。

                             出典引用:日本整形外科学会

早いうちに発見できた方が良いですよね。

「成長痛かな?」と思っても、部活などでスポーツをしていて心当たりがある、というお子さんは整形外科で受診することをおすすめします。

また、夜間に限らず、常時痛がっているようであれば、必ず受診するようにしましょう

子供の骨の膝周辺に多い成長軟骨は、柔らかい軟骨でできているために、ちょっとした衝撃にも傷つきやすく、なかには軟骨の骨折を起こしてしまう場合もあります。こうなると激痛が生じるばかりか、その部分の骨の成長が止まったり骨が変形したりすることがあり、将来に影響を残してしまうことがありますので激痛であったり、1日中痛がるときは専門医に診てもらうことが必要です。

                          引用出典:しげの整形外科

思わぬ病気の兆候ということも考えられますね。

 

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まとめ

いかがでしたか?

成長痛は、疲労もしくは心の不安定が可能性として挙げられました。

明らかに疲労している場合は、疲れをとるケアをしてあげましょう。

遊び疲れなどの場合は、疲労を残さないようにお風呂上がりのストレッチやマッサージなどを一緒にするのもいいでしょう。

また、心が不安定だと考えられる場合は、お子さんの様子を気にかけてあげて、労ってあげてください。

マッサージなどで、さすってあげてスキンシップを!

周りの方の優しさが一番の治療法になるようです!たくさんかまってあげてください。

でも、「本当に成長痛なのかな?」と疑問に思うこともありますよね。そんなときは、念のため整形外科への受診がおすすめですよ。

私自身の体験談になりますが、夜、子供が「足が痛い」を繰り返したとき、心配しました。

腫れなどの外傷もないし、成長痛かも・・・と思いながらも、病院に行きました。

結果は、特に異常なし。成長痛だったというわけですが、病院で受診することにより、親も子も安心できたんです。

見極めが難しいと悩んだら、専門家に診断してもらうと、保護者の気持ちも楽になります。そのあと、お子さんの心に寄り添うケアをしっかりすればいいのですから。

今回ご紹介した成長痛の話、そして私の体験談、ぜひ参考にしてください。

 

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